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Futebol Atlético-MG encara River Plate com força total na Libertadores

Atlético-MG encara River Plate com força total na Libertadores

Equipes se enfrentam nesta quarta-feira (11), às 21h30, na Argentina, pela partida de ida das quartas de final do torneio

Agência Estado - Esportes
Galo encara o River Plate em busca de uma vaga na semifinal da Libertadores

Galo encara o River Plate em busca de uma vaga na semifinal da Libertadores

Pedro Souza / Atlético-MG

Dono da melhor campanha da fase de grupos, o Atlético-MG chega embalado para encarar, nesta quarta-feira (11), às 21h30, o River Plate, no Monumental de Nuñez, em Buenos Aires, em jogo válido pela ida das quartas de final da Copa Libertadores.

Recém-empossado líder do Campeonato Brasileiro no fim de semana ao ultrapassar o Palmeiras, o time mineiro fará na capital argentina sua centésima partida na história da competição, tentando alcançar pela primeira vez a semifinal depois da campanha do seu único título na Libertadores, em 2013.

E o River, tetracampeão do torneio, tem o que temer pelo recente retrospecto de seu maior rival, Boca Juniors, contra o Atlético-MG — as equipes se enfrentaram nas oitavas de final da atual edição e os brasileiros levaram a melhor. No histórico do confronto desta quarta, foram disputados dois jogos, com uma vitória para cada lado na segunda melhor campanha do Atlético-MG no torneio, em 1978, quando chegou às semifinais.

Para o jogo de ida das quartas, a equipe comandada pelo técnico Cuca vem com força total, contando com a volta de jogadores importantes do elenco, como Guilherme Arana, depois do ouro com a seleção olímpica nos Jogos de Tóquio, Eduardo Vargas, que estava suspenso, e Zaracho, recuperado de lesão.

Entre as armas no duelo contra o River Plate, duas se destacam. Nacho Fernández, o líder do meio-campo atleticano, conhece muito bem o River, afinal o meia reencontrará seu ex-clube após cerca de seis meses de sua transferência para o Atlético-MG. O argentino vem sendo o articulador das jogadas que levaram a equipe ao ápice no ano, com a passagem de louvor na fase de grupos e a liderança no Brasileirão.

Hulk, artilheiro da atual temporada na competição, é outra aposta de Cuca para furar a defesa dos argentinos. Com seis gols, o atacante tenta superar o recorde de nove gols de Guilherme Alves como maior goleador do clube em uma mesma edição da Libertadores, em 2000.

O River, que se classificou como segundo lugar de seu grupo e passou pelo Argentinos Juniors nas oitavas, não vem no mesmo embalo que o Atlético-MG. Na semana passada, a equipe do ídolo e técnico Marcelo Gallardo foi eliminada pelo Boca Juniors nas oitavas da Copa Argentina e, no fim de semana, perdeu na quinta rodada do Campeonato Argentino para o Godoy Cruz.

O treinador do River resolveu poupar os titulares na ocasião para não haver riscos de lesões antes do confronto contra o Atlético-MG.

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