Esportes Nadal vence Medvedev em thriller de cinco sets para vencer o Aberto da Austrália

Nadal vence Medvedev em thriller de cinco sets para vencer o Aberto da Austrália

ESPORTES-TENIS-AUSTRALIAOPEN-NADAL:Nadal vence Medvedev em thriller de cinco sets para vencer o Aberto da Austrália

Reuters - Esportes

Por Ian Ransom

MELBOURNE (Reuters) - Rafael Nadal derrotou Daniil Medvedev em uma final clássica do Aberto da Austrália neste domingo, vencendo dois sets para conquistar o 21º título de Grand Slam, um recorde que vem apenas alguns meses depois de temer que sua gloriosa carreira pudesse terminar devido a uma lesão.

Com Novak Djokovic forçado a deixar o torneio por ter se recusado a tomar a vacina contra a Covid-19 - sendo, consequetemente, deportado da Austrália - e Roger Federer se recuperando de uma cirurgia no joelho, o grande espanhol está agora com um grande slam à frente de seus 'Três Grandes' rivais depois de sobreviver ao 2-6 6-7(5) 6-4 6-4 7 -5 thriller na Rod Laver Arena.

Aproveitando uma onda de apoio estridente da multidão, um Nadal vintage fez uma de suas melhores performances para negar novamente uma vitória a Medvedev, menos de três anos depois de deixar o russo de coração partido em cinco sets na final do US Open de 2019.

Em uma partida repleta de drama, Nadal estava a dois pontos do título, mas foi quebrado ao sacar para a partida em 5-4.

Ele se manteve firme para quebrar Medvedev novamente e desferir um voleio de backhand como um golpe de misericórdia impressionante. Largando a raquete, Nadal balançou a cabeça e sorriu, depois chutou uma bola de tênis e apertou os punhos.

Foi um triunfo que desafiou o tempo e a lógica, com o jogador de 35 anos completando sua primeira vitória de cinco sets depois de perder dois iniciais em 15 anos - desde que derrotou Mikhail Youzhny na quarta rodada de Wimbledon em 2007.

Tendo sofrido quatro derrotas finais em 2012, 2014, 2017 e 2019, Nadal agora pode saborear uma segunda coroa do Melbourne Park, 13 anos depois de derrotar Federer na decisão de 2009.

Os cabelos compridos e os shorts piratas daquela década caíram no esquecimento, mas a classe e o espírito de luta perduram diante das batalhas titânicas de Nadal para se recuperar de lesões.

Tendo perdido Wimbledon devido ao cansaço e o US Open por causa de uma condição crônica no pé esquerdo, Nadal estava prestes a desistir no final de 2021 e se sentiu abençoado apenas por aparecer no Melbourne Park este ano.

Sua capacidade de jogar sete partidas foi milagrosa para o espanhol, que se junta a Djokovic, Rod Laver e Roy Emerson como os únicos homens a vencer cada título de Grand Slam duas vezes.

Agora, mais do que nunca, o número um do mundo, Djokovic, pode lamentar sua tentativa fracassada de defender seu título em Melbourne sem a vacinação contra o COVID-19. Sua deportação abriu o torneio, deixando um vácuo para Nadal preencher e dar um golpe potencialmente decisivo na corrida do Grand Slam.

(Reportagem adicional de Sudipto Ganguly)

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