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WTA suspende torneios na China devido à situação de Peng Shuai

Associação se diz preocupada com a tenista, desaparecida após acusar um membro do governo chinês de abuso sexual

Reuters - Esportes
Preocupada com a tenista Peng Shuai, WTA suspende torneios na China

Preocupada com a tenista Peng Shuai, WTA suspende torneios na China

REUTERS/Edgar Su

A WTA (Associação de Tênis Feminino) informou na noite de quarta-feira (1º) que decidiu suspender os torneios na China devido a preocupação com a segurança da tenista chinesa Peng Shuai, ex-número 1 do mundo no ranking de duplas.

"Não vejo como posso pedir aos nossos atletas para competir lá quando Peng Shuai não está autorizada a se comunicar livremente e tem sido aparentemente pressionada a contradizer sua alegação de agressão sexual", disse o presidente da WTA, Steve Simon, em comunicado.

"Dado o atual estado de coisas, também estou muito preocupado com os riscos que todos as nossas jogadoras e funcionários poderiam enfrentar se realizássemos eventos na China em 2022", acrescentou.

O paradeiro de Peng tornou-se um assunto de preocupação internacional após ela ter postado uma mensagem em uma rede social em que alegava que o ex-vice-primeiro-ministro chinês Zhang Gaoli a havia agredido sexualmente.

Em 21 de novembro, o presidente do COI, Thomas Bach, participou de uma videochamada de 30 minutos com Peng — que, segundo apoiadores dizem, pode estar sob coação política —, durante a qual ela lhe disse que estava a salvo e com a família e amigos.

Mas Simon, que disse que a decisão de suspender os torneios na China teve o apoio total da diretoria do WTA, não está convencido de que tudo esteja bem com Peng.

"Enquanto agora sabemos onde Peng está, tenho sérias dúvidas de que ela esteja livre, segura e não sujeita a censura, coerção e intimidação", disse Simon.

"A WTA foi clara sobre o que é necessário aqui, e repetimos nosso apelo para que haja uma investigação completa e transparente — sem censura — sobre a acusação de agressão sexual a Peng Shuai."

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